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Rinnovabili: il pavimento intelligente produce elettricità

Rinnovabili: il pavimento intelligente produce elettricità

A trasformare i passi in energia ci è riuscito il designer industriale Laurence Kemball-Cook, che ha sviluppato Pavegen, un pavimento intelligente che converte l’energia cinetica in elettricità, con potenziali sviluppi anche nell’automotive, riporta Volkswagen.

Laurence Kemball-Cook ha fondato Pavegen nel 2009 secondo il concetto della "gamification of life": motivare le persone al cambiamento attraverso benefici e feedback immediati, rendendo tangibile il valore astratto per creare consapevolezza delle risorse e della responsabilità individuale.

Sfruttare l’energia cinetica e trasformarla

Lo sviluppo si questa idea ha portato alla nascita di Pavegen, un pavimento intelligente che converte l'energia cinetica dei passi in elettricità e dati: la pressione esercitata sulla superficie mette in moto tre bobine, che attualmente generano circa cinque watt di elettricità per passo.

Il progetto è decollato nel 2016, quando il team di tecnici guidato da Kemball-Cook ha sviluppato una nuova versione delle ‘mattonelle’, un modello a tre lati con un volano posizionato in ogni angolo, in grado di generare fino a 200 volte più elettricità rispetto al prototipo iniziale.

Le singole piastre si uniscono tra di loro senza vuoti, tramite un sistema a "clic".

Le prime realizzazioni

La prima strada smart di Londra è Bird Street, una traversa di Oxford Street calpestata continuamente da tantissime persone. Qui, nel 2017, i pedoni hanno generato elettricità per l'illuminazione, i suoni e la raccolta dei dati. Il Pavegen è stato installato anche a Washington D.C., nei pressi della Casa Bianca e, nel 2018, in un centro commerciale nella periferia di Londra.

Le prime installazioni pubbliche sono state eseguite nell’ambito di iniziative particolari o per scopi promozionali, come nel caso dello strato di Pavegen sistemato sotto un campo da calcio nelle favelas di Rio de Janeiro, dove i giocatori hanno potuto alimentare l'impianto di illuminazione, anche con il supporto dei pannelli solari sui tetti degli edifici circostanti.

Attualmente Pavegen è installato in oltre 200 siti sparsi in 30 Paesi del mondo.

Gli sviluppi e l'intesa con Siemens

Nel 2018 Kemball-Cook ha firmato un memorandum d’intesa con Siemens per espandere l'impronta globale dell’azienda. La collaborazione porterà Pavegen in aeroporti e ospedali.

Il sistema Pavegen integra una serie di trasmettitori Bluetooth a bassa potenza, i beacon, che inviano dati sull'andamento dei movimenti, fornendo un'idea dei picchi di traffico pedonale e sulle abitudini dei consumatori. E il prossimo step di sviluppo, commenta ancora Volkswagen, potrebbe riguardare le automobili, che teoricamente, con lo stesso principio applicato ai pedoni, potrebbero generare molta più energia quando si fermano agli stop e ai semafori.

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